Circuits

GP-circuit van Magny-Cours

Gelegen in centraal Frankrijk - GPS: N 46° 52,065' - E 003° 09,566'

 

Nuttige links: beeldmateriaal (foto & video) - kaart (met inzoommogelijkheid) - overzicht overnachtingsmogelijkheden

 

 

(klik op de GPS-coördinaten hierboven voor de kaart)

Al sinds 1991 grijpt de Grand Prix van Frankrijk Formule 1 elk jaar plaats op dit 4.410 m lange TOP circuit. Levende legende Michael Schumacher wist er 8x te winnen! Naast zijn broer Ralf, wonnen er o.a. ook Nigel Mansell (2x), Alain Prost, Heinz-Harald Frentzen, Damon Hill, David Coulthard en Fernando Alonso.

Sedert 2000 wordt er ook de meest prestigieuze wedstrijd uit het WK Endurance voor motoren, de "Bol d'Or" verreden (foto links en onder).

Daarnaast gaan elk jaar ook het WK Superbike, en het World Touring Car Championship (WTCC) hun fel bevochten wedstrijden verrijden op het circuit van Nevers Magny-Cours.

Naast deze 4 internationale topwedstrijden, worden er ook manches van het Open Frans Kampioenschap voor motoren verreden, alsook de jaarlijkse Bol d'Or Classic.

Alles begon in 1959, toen de toenmalige burgemeester van Magny-Cours, Jean Bernigaud, het initiatief nam om op de grond naast zijn boerderij een kartingpiste te bouwen. Kort in de buurt ligt het stadje Nevers, dat ongeveer 220 km ten zuiden van Parijs ligt.

Twee jaar later wordt dit in centraal-Frankrijk gelegen circuitje uitgebreid tot 2 km lengte. Vanaf dan groeit de reputatie ervan snel.

Het was echter de wereldberoemde rijschool voor coureurs "Winfield", die Magny-Cours echt op de kaart van de circuits plaatste. Het was eigenlijk de kleuterschool voor de aankomende Franse Formule 1 sterren van de jaren '70 en '80.

 

EYBIS-rijder Freddy Foray wint de Bol d'Or 2009 met het SERT


De school was opgericht door Bernigaud in 1963, met de hulp van Jean Lucas en Gerard Crombac. Later werd de naam veranderd in Winfield en de lijst van succesvolle leerlingen groeide snel. Jean-Pierre Jaussaud (winnaar van de 24u van Le Mans in 1978 en 1980), Francois Cevert, Patrick Depailler, Jean-Pierre Jarier, Jacques Lafitte, zijn maar enkele namen die ginds de knepen van het vak leerden. In 1971, wordt de piste uitgebreid naar een forse 3.850 m. Nog datzelfde jaar overlijdt Bernigaud. Het circuit wordt daarop overgenomen door de lokale motorclub, de "ASA Niverais". De weduwe van Bernigaud blijft een belangrijke rol spelen in de verdere ontwikkeling van Magny-Cours.

Om de baan te helpen financieren worden er teams aangetrokken om er hun residentie op te trekken. De teams van Martini en Oreca zijn de eerste om er gebruik van te maken.
Vanaf de tweede helft van de jaren '70 worden de eerste internationale races gehouden op het circuit. In 1975 wordt de eerste Formule 2 er wedstrijd gewonnen door Jean-Pierre Jabouille.

Vanaf 1978 wordt er elk jaar een wedstrijd meetellend voor het Europees Formule 3 kampioenschap verreden. De serie blijft jaarlijks terugkomen tot ze in 1984 stopgezet wordt. Op dat moment lag het circuit er vrij slecht bij. De volgende drie jaren is er dan ook geen enkele internationale wedstrijd meer te zien.

In 1988 wordt alles opnieuw grondig aangepakt, met de bedoeling om er in de nabije toekomst de Formule 1 te kunnen laten rijden en de economie in het departement te stimuleren. Het circuit wordt eigendom van de regionale raad van Nievre.

 

EYBIS rijder Matthieu Lagrive tijdens de Bol d'Or '08 die hij - samen met z'n 4° wereldtitel Endurance - wint (klik op foto voor vergroting)

Het project krijgt uiteindelijk de steun van de toenmalige Franse President Mitterand, die ooit nog aan het hoofd had gestaan van de raad van Nievre. Ook de burgemeester van Nevers, Pierre Beregovoy, steunde de plannen.

Het uitvoeren van de plannen kost uiteindelijk handen vol geld. Een nieuwe baan, een groot industriëel park, een 18-hole golfbaan, een museum voor motoren en auto's, enz. Er wordt zelfs een nieuwe autostrade aangelegd om het circuit aan te sluiten op het bestaande netwerk van autostrades. Het industriëel park "Technopole", werd gebouwd om race-topteams te lokken. Ze krijgen daar danook premies voor toegestopt. Eén van de eerste teams die in gaat op de avances van de buurt was het Formule 1 Team van Guy Ligier.

De nieuwe baan volgde nog steeds de originele lay-out die Bernigaud in 1971 bedacht had, maar elke bocht werd aangepast.

Voor de realisatie werd er beroep gedaan op de ervaring van de Franse Formule 1 coureurs Jacques Lafitte en René Arnoux. Een groot deel van de bochten waren een kopie van bestaande bochten op andere circuits. De bochten kregen dan ook de namen van de circuits waarvan men de bochten had gekopiëerd. Naast de 48 pitboxen, een paddock van 40.000 vierkante meter, een videobewakingssysteem met continue digitale opnames van het gehele circuit die 4 dagen bewaard worden, mogelijkheid tot verlichting van de gehele piste, en 2 helicopterlandplaatsen, is er uiteraard in de paddock - waar er kan overnacht worden - voldoende sanitair voorzien, net zoals voorzieningen voor electriciteit- en wateraansluiting.

In 2008 zal er nog met open uitlaten mogen gereden worden!